Talento, Ambição e Polêmicas: Odell Beckham Jr

O wide-receiver Odell Beckham Jr é uma das maiores estrelas da NFL atualmente, apesar de ter perdido a última temporada por lesão. Novamente ele vem sendo pauta de diversas discussões pelos especialistas em futebol americano e por seus fãs: como ele ainda não tem um contrato de longo prazo?
 
Muito tem se falado que outros receivers da mesma classe do Odell, porém com performances inferiores, assinaram grandes contratos com suas equipes ou novas, e até agora OBJ é o único que joga sob contrato de rookie. Mas, vamos aos fatos.
 
Contrato:
Todo jogador escolhido na 1ª rodada do draft, diferente dos demais, recebe um contrato de 4 anos com a opção de extensão do 5º ano. Essa extensão é optativa por parte do time, e não do jogador, ou seja, se o time optar por exercê-la, o jogador terá que ficar mais um ano na equipe, além dos 4 do contrato de rookie. Dia 2 de maio de 2017 era o prazo limite para os times anunciarem se iriam exercer a opção do 5º ano sobre os contratos dos rookies draftados em 2014, e os Giants optaram por fazê-lo. Desta maneira, Odell terá que ficar até o final da temporada 2018 com a equipe.
O salário da opção do 5º ano para os jogadores que foram escolhidos nas primeiras 10 escolhas da 1ª rodada do draft, são diferentes dos jogadores escolhidos a partir da 11ª até a 32ª. Para o top 10, o salário é igual ao Transition Tender, que é calculado a partir da média de salário dos 10 jogadores mais bem pagos da posição. A partir da 11ª escolha, que é o caso de Odell (draftado na 12ª), o cálculo é o mesmo, porém a média utilizada é sobre os valores do 3º ao 25º jogador mais bem pago daquela posição.
Por esse motivo, o salário de Odell é de US$ 8,458 milhões de dólares garantidos, afinal, no 5º ano não há bônus ou incentivos. É um valor bem abaixo do valor de mercado para jogadores em sua posição e com seu potencial, porém é maior que o salário de rookie.
 
Se o time optar por exercer a opção de 5º ano e o jogador se recusar a se apresentar ao training camp, ele poderá sofrer multas substanciais de até US$ 30 mil dólares por dia de camp que perder. Além disso, para cada jogo de pré-temporada perdido, existe a possibilidade de ser multado no valor equivalente a uma semana da temporada regular (1/17 de seu salário, contando que são 17 semanas na temporada regular).
 
O objetivo da opção do 5º ano é dar aos times mais segurança quando investem suas valiosas escolhas de primeira rodada em um jogador. Hoje (23) foi confirmado que Odell comparecerá ao training camp do time na quarta-feira, mas caso não o fizesse, sentiria no bolso o peso de sua escolha.
 
Foto: Sports Iustrated
 
Comparativo com outros wide-receivers

Tendo como base os números de desempenho dos WRs draftados no mesmo ano que Odell, percebe-se uma grande diferença entre o jogador do New York Giants e os demais. Tecnicamente Beckham Jr é superior aos seus colegas, porém não financeiramente.
 
Na tabela acima podemos perceber que, dos wide receivers selecionados na mesma classe que Odell, em 2014, apenas os de 1ª rodada poderiam ter extensão de 5º. ano no contrato, e somente o Tampa Bay Buccanners de Mike Evans exerceu. Os demais foram escolha de 2ª rodada e/ou o time optou por não exercer essa opção.
 
Outros WR da classe como Jarvis Landry e Brandin Cooks, já assinaram novos contratos na liga. Landry, por exemplo, foi transferido do Miami Dolphins para o Cleveland Browns em um contrato de 5 anos no valor total de $75 milhões de dólares. Já Brandin Cooks acabou tendo mais sorte, mesmo sem os Saints terem optado pelo 5º ano, os Patriots o fizeram quando negociaram a troca pelo jogador, mas ao final da temporada, o trocaram novamente e ele acabou assinando um contrato de 5 anos e US$ 81 milhões com o Los Angeles Rams.
 
Apenas como adendo, quando um time opta por não exercer a opção de 5º ano, ao final do 4º. ano o jogador vira unrestricted free agent (UFA), ou seja, pode assinar com qualquer outro time, que foi o que aconteceu com Sammy Watkins.
 
Como o jogador está se comportando em relação ao seu contrato?
 
Assim como todo jogador insatisfeito com sua situação, Odell Beckham Jr segue dando declarações sobre o tema. Apesar de no início do ano ter sido bastante noticiado que ele não jogaria enquanto não assinasse um novo contrato, o wide receiver participou do minicamp obrigatório da equipe e das ações sociais. Além disso, tem feito treinamentos especiais com alguns amigos, como o próprio Landry e o Hall Of Famer Terrell Owens. De acordo com o quarterback dos Giants, Eli Manning, OBJ é esperado para se apresentar aos treinamentos da equipe no dia 25 de julho.
 
Lesões e o novo GM
 
Odell Beckham Jr segue tratando a lesão que o deixou fora da última temporada. Ele fraturou o tornozelo na derrota do New York Giants para o Los Angeles Chargers em outubro de 2017. Eli Manning disse recentemente que acha que Odell está em ótimas condições físicas e deve estar disponível em breve para ajudar a equipe, porém uma lesão dessas é sempre preocupante e o time precisa ter certeza que o jogador está em plenas condições antes de ofertar um grande contrato.
 
Em 2014, na sua temporada de estreia, OBJ perdeu toda a pré-temporada e os quatro primeiros jogos do ano, devido a lesão no músculo da coxa. Lidou com uma série de lesões “chatas” em 2015-2016, mas conseguiu jogar 31 dos 32 jogos da temporada regular – média de 99 recepções, 1.408 e 11,5 TDs por temporada. Mesmo com as lesões, Odell conseguiu ter ótimas performances.
 
Veja na figura abaixo as lesões que o jogador já teve que lidar em sua carreira:

 
1 – 23/11/2014: Contusão na coluna
1 – 27/11/2016: Entorse de polegar
2 – 29/11/2012 – 16/10/2016: Distensão na virilha
2 – 21/08/2017: Entorse de tornozelo Grau 3
2 – 08/10/2017: Fratura de tornozelo
3 – 18/08/2014: Ruptura de isquiotibiais (posterior de coxa) Grau 3
3 – 01/06/2015: Distensão de isquiotibiais (posterior de coxa) Grau 1
3 – 11/10/2015: Distensão de isquiotibiais (posterior de coxa) Grau 1
 
Além disso, o novo GM da franquia, Dave Gettleman está tentando colocar a casa em ordem. Depois de um ano desastroso da franquia, com apenas 3 vitórias na temporada toda, o GM disse que ninguém é insubstituível. Disse ainda que se Odell quiser, ele será um Giant, mas no momento essa não parece ser a prioridade de Gettleman.
 
Outro ponto importante é que nesse ano, a equipe de Nova York tem apenas por volta de US$1-2 milhões de dólares de espaço no cap (valor atualizado após assinatura de contrato com Saquon Barkley), o que dificulta ainda mais algum tipo de negociação. Para 2019, por enquanto esse número está em torno de US$33 milhões, o que pode facilitar as coisas, mas sempre lembrando que possivelmente outras peças do elenco demandem renovação de contrato.
Foto: Susan Watts | AP Photo
 
Polêmicas
 
Por ser uma figura muito famosa, o jogador tem sempre uma câmera apontada para seu rosto, portanto é fácil ter seu nome associado a alguma polêmica, sendo verdadeira ou não. A mais recente aconteceu em março deste ano, quando um vídeo do jogador foi publicado, em que ele está em uma cama, com uma pizza e segurando um charuto e uma moça aparece ao seu lado, com cartão de crédito e uma substância branca “suspeita” espalhada. Os Giants disseram estar cientes, mas não se estenderam no assunto.
 
Fatores extracampo também são sempre levados em consideração no momento de uma proposta de longo prazo, afinal, qualquer tipo de suspensão que o jogador venha a receber em decorrência de alguma atitude que vá contra as políticas da liga, pode prejudicar muito a equipe.
 
Resumindo: Odell merece um contrato alto? Sem sombra de dúvidas, porém no momento, não há muito o que se fazer por parte do jogador. Se resolvesse “fazer greve”, pagaria o preço. Nenhum outro time pode fazer qualquer oferta ao jogador no momento, pois apenas a partir de 2019 ele será um unrestricted free agent, e o Giants, sabendo disso, tem um ano até decidir o quão valioso o jogador é ou não para a franquia. Cabe a Odell seguir fazendo seu trabalho, provando seu valor dentro e fora dos campos, para conseguir o contrato que merece.
 
 
Por Paula Ivoglo
@paulaivoglo

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